「腸活」の決め手、乳酸菌を摂って毎日を健康に

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2018.1.20 text by:Tonoel編集部

「腸活」の決め手、乳酸菌を摂って毎日を健康に

「腸活」という言葉をご存知でしょうか? 腸には私たちの体を守る免疫機能が集中しているため、腸が不健康だとさまざまな病気にかかりやすくなります。そんな腸の中の環境を整えて健康な体を手に入れようという活動が「腸活」です。そこで、腸を整えるのに効果があると言われる乳酸菌を摂るだけの簡単健康法を、医師の後藤利夫先生の著書『乳酸菌がすべてを解決する』(アスコム)からご紹介しましょう。

腸内の乳酸菌は歳を取るにつれ、どんどん減っていく!?

写真:お腹を手でおさえる女性

まず、乳酸菌を摂取して腸を整えると、どのような効果があるのでしょうか? 上記の著書には、以下の効能が挙げられています。

1、免疫システムを強化する
2、脂肪の蓄積を抑えて肥満を防ぐ
3、血圧の上昇を防ぎ、血管年齢を若返らせる
4、血糖値の上昇をゆるやかにする
5、脂質異常症の原因となる血中コレステロール値を下げる
6、悪玉コレステロールと善玉コレステロールのバランスを調整する
7、自律神経のバランスを整え、心を落ち着かせる
8、肌の状態をよくする
9、虫歯や歯周病を予防・改善する

つまり、ただ腸の働きを良くするだけではなく、脂肪の蓄積を抑えたり、歯周病の予防をしたりする効果、また心の健康にも関わりがあることがわかります。

この乳酸菌は、乳幼児の頃は腸内に100億個以上存在していたにも関わらず、加齢とともにどんどん減り、50代になると1億個ほど。つまり100分の1にまで減ってしまうのだそうです。これはかなりショッキングな数値です。しかも、最近では食生活の乱れや、過度なダイエットにより、若くても腸が老化している人も多いというのですから、50代はまだまだ遠いと思っていて油断はできません。健康的に過ごすためには、今お腹の中で頑張っている乳酸菌を大事に育て、増やし、補充していくことが大事なのです。

あなたのお腹の乳酸菌力をチェック

写真:お腹の上で、手でハートマークを作っている

まず、あなたの腸の中の乳酸菌は今どのぐらいのパワーを持っているか、つまり乳酸菌力を判定してみましょう。以下の質問について当てはまるものにチェックをつけてみてください。

□便通の調子が悪く、便秘気味
□おならが臭い
□肌荒れや吹き出物が多い
□寝付きが悪く、寝不足気味
□牛乳や乳製品をあまり摂らない
□朝食を抜くことが多く、食事の時間も不規則
□肉が大好きで、野菜や果物は余り食べない
□一日中ほとんど歩かず、座りっぱなしのことが多い

以上のうち、チェックが1~4個の方は乳酸菌力が低下気味、5個以上の方は乳酸菌力がほとんどありません。すぐにケアを始める必要があります。

乳酸菌といえばヨーグルトがオススメの理由

写真:ヨーグルトを食べる女性

乳酸菌は、糖類を分解して多量の乳酸を作る菌の総称で、乳酸菌という特定の細菌がいるわけではありません。たとえば、日本人に馴染み深い味噌や醤油、ぬか漬けなどの漬物にも、乳酸菌は多く含まれています。その中でも、毎日手軽に取り入れられるものとして、後藤先生のオススメはヨーグルトです。ヨーグルトには、皮膚や粘膜を丈夫にするビタミンAやB、そして歯や骨を作るカルシウム、体を作るのに欠かせないタンパク質などが豊富に含まれているから。しかも、栄養価が高い割には低カロリーなので、ダイエットのときの補助食品にも適していることも、オススメの理由です。

まず2週間、乳酸菌生活を続けてみる

写真:ヨーグルトとりんご

乳酸菌生活のポイントは、腸内の環境が変わるまでの2週間、同じヨーグルトを食べ続けることです。いろいろなヨーグルトを日替わりで食べるのもいいのですが、ヨーグルトに含まれる乳酸菌は、製品によって種類が異なります。それぞれの菌による効果も違ってくるので、まずは自分の体や目的に合ったヨーグルトを知るためにも、ひとつの製品を2週間摂取し続けることが重要なのだそうです。

オススメの摂り方としては、1日1回、朝食後などとタイミングを決めて、200gほど食べます。2週間続けて効果が感じられたらそのまま同じ製品を続けてもいいですし、飽きてしまったら他の製品に変えてもいいとのこと。違う製品を食べてみて、前の方が良いと思えばまた戻せばいいのです。こうでなければならない! という厳しい決まりもないので、ヨーグルトの摂取を毎日の習慣にして、腸のクリーニングを始めてみましょう。

『乳酸菌がすべてを解決する』には、自分に合う乳酸菌探しの参考になる「効果別乳酸菌リスト」や「腸が喜ぶ乳酸菌おすすめレシピ」など情報も満載なので、興味のある方は参考にしてみてはいかがでしょうか?

『乳酸菌がすべてを解決する』後藤利夫 著(アスコム)

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価格:¥1,200(税抜)

http://www.ascom-inc.jp/books/detail/978-4-7762-0959-1.html

※掲載内容は記事公開時点のものです。
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ヨガインストラクター資格取得 Firstship

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